美国签证积压260万份,签证官缺口1200人,CNN:最快今夏恢复正常水平...

过去一年,美国政府持续的旅行禁令以及在全球各地一些驻外使领馆暂停签证,已经引起了越来越多的反对声音。

 

继上周哥伦比亚大学、康奈尔大学、纽约大学等纽约17所大学校长联名“上书”美国国务院和国土安全部,要求尽快给国际学生办理签证之后,近日,美国的一些律师团体和事务所联合将一纸诉状递交美国法院,指出拜登政府暂停签证政策以及国际旅行禁令违法,要求尽快撤销。

 

 

这些律师团体和事务所大多经营移民签证等业务,过去一年中,受疫情和美国对疫情管控政策影响,业务基本“清零”。

 

这封“诉状”指出,美国政府目前对中国等地实行“十四天”隔离的政策,即入境美国之前到过中国等地的旅行者不得进入美国;同时对中国等地的居民暂停发放美国的签证。拜登政府的上述政策没有任何法律支持。

 

 

起诉书中指出,在2019财年(2018年10月-2019年9月),美国在中国大陆地区的5个使领馆共签发1,157,656个非移民签证;而在2020财年(2019年10月-2020年9月),则仅签发277,838份签证,而且基本上都是在2020年3月之前签发的。

 

而在一些不受美国旅行禁令约束的国家——比如土耳其,2020年度美国对其公民发放的美国签证数量反而增长。

 

这样的政策被认为很没有逻辑性。

 

起诉书指出,美国在全世界各地的签证处,有权在个案上决定是否给签证申请人发放签证,但是无权停止签证审理。

 

同时,美国政府可以通过隔离、核酸检测等措施对入境人员进行安全检测。美国海关人员有权在个案上决定外国人是否能够获准入境,但是无权禁止特定国家的旅行者入境。

 

此诉讼要求法院判决撤销拜登政府暂停签证的政策以及旅行禁令。

 

除了教育和移民行业,旅游航空业也在不停地施压美国政府,曾几天“上述”美国政府开放国际旅行...

 

最近,美国CNN对美国使领馆处理签证申请情况进行了报道

 

 

美国驻外使领馆面临“海量”签证积压

 

根据美国国务院公布的最新数据,已经有近260万份签证申请正在积压中这还不包括今年新产生的签证需求。这260万份被积压的签证申请中,包括有大约50万名材料已经符合标准只需要完成面签的申请人,这个庞大的数字是上届川普政府上台初始积压数量的50倍到100倍。

 

造成这一现状的当然是2020年新冠疫情爆发后影响美国驻外使领馆的常规签证服务,另外还包括川普政府在任四年之中出台的各种限制移民措施,早在新冠疫情爆发之前,美国驻外使领馆的签证积压已经产生了。

 

只看亲属移民签证,2017年初川普上台时亲属移民签证面谈积压数量为2,312份,之后的三年中这个数字不断翻倍,截止到2020年8月,这个数字已经变成27,737份。

 

后来受新冠疫情的影响,截止到今年2月,这个积压高达28.5万份去年1月国务院安排了22,856个亲属移民签证面试,而到今年1月萎缩至262个

 

虽然拜登总统在一上任之后就签署了多项移民改革政令,试图消除上届政府移民改革负面影响的各项策略。其中包括,拜登政府撤销了针对大多数穆斯林国家的入境限制,撤销了部分移民申请人在申请表格中出现空漏信息申请直接被拒的规定。

 

尽管拜登政府正在积极地修正这些政策,但现实情况是川普政府设置的这些障碍很可能会持续阻碍移民申请,这种影响力将持续蔓延到2022年

 

曾经在美国国务院负责领事事务的一位负责人透露,出于对申请人全面调查的安全考虑工作人员不能远程在家工作处理签证申请,必须都在办公室处理。

 

而且在海外使领馆申请签证一定要对申请人进行面试,就算使领馆全面恢复业务,也不会像疫情前邀请那么多人同时进入使领馆。

 

根据官方给出的数据,虽然前国务卿蓬佩奥在去年夏天下令逐渐开放使领馆,但截止到8月美国143个驻外使领馆中有超过三分之二的使领馆连一个签证面谈都没安排过,到今年1月,依然有超过三分之一的使领馆没有安排任何签证面谈

 

人手不够雪上加霜

 

一名前美国领事馆工作人员介绍,一般情况下各使领馆会指派一到两名签证官专门处理移民签证这样的安排本身就已经会造成一定程度的案件积压。如果之后各使领馆还是这样的人员配备,这将远远不能解决案件积压的同时还处理新申请的。

 

川普执政期间美国政府外交机构工作人员流失较多再加上去年美国政府冻结了招聘计划,美国外交人员工会去年曾向成员发出警告,称管理层的偏见和缺乏机会正在逐渐将人员推出美国外交工作领域。去年也有媒体专门报道过,许多非裔外交官在工作中遭受歧视或因对川普政府不满而辞职离开。

 

根据官方统计,川普执政四年期间,外交部和国务院损失了408名驻外外交工作人员约占美国外交派遣人员数量的4.5%其中不少人都曾担任领事工作。

 

除了人手不足的问题外,美国驻外使领馆还遭遇了财政危机海外使领馆的经费大多来自于处理各类移民、非移民签证费用,每年总计收入约合35亿美金

 

但由于2020年新冠疫情影响,国务院预计2020年的损失高达14亿美金官方预计这种损失将持续到2022年。

 

即使国会可以为美国驻外使领馆下拨紧急资金,在员工招聘方面也不会立即得到改善。一般外交人员的招聘工作本来就耗时较长,新的外交人员需要通过外交服务考试,并且所有的培训、安全检查总共加起来大概需要两年时间,即使现在立即恢复招人,等人才培养出来也是几年后的事情了。

 

邻国签证情况更新

 

另外,近期有回美打算的同学们,除了可以每天刷刷美国驻中国使领馆官网,也可以直接关注美国国务院各海外使领馆的情况,看看是否可以取道第三国申请签证入境美国。

 

美国国务院公示各使领馆签证

处理时间查询网址:https://bit.ly/3t7pz4r

 

目前,北京、上海、广州三处都是只接受紧急签证预约,但香港、新加坡、首尔、东京等地的学生签证、非移民类签证都有给出预约等待时间。着急的小伙伴们可以去各邻国、地区使领馆的官网上碰碰运气。

 

 

美国国务院在给CNN的采访回应中提到,积压在海外领事馆的签证数量将继续波动,之后各使领馆能处理到什么程度取决于各领事馆的实际情况、当地疫情的状况,以及移民局、国土安全部的审批状况。

 

目前官方预测在最乐观的情况下,美国各驻外使领馆最早将会在今年年中恢复以往的签证处理水平。

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