美本申请要不要定专业?

专业的选择可能影响孩子大学四年乃至一生的方向。

留学选校选专业是重头戏,尤其是专业的选择,不仅会影响孩子的录取几率,还可能影响孩子大学四年乃至一生的方向。

 

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 但是美国大学专业数量很多,这么多专业该怎么选?孩子没有特别的兴趣和想法,究竟该怎么办? 

 

别急!申请美国大学还可以不确定专业!

 

什么是不定专业申请?

 

美国的通识教育认为本科阶段是一个探索、求真的阶段,在这个阶段中,学生应该尽可能广泛地探索自己的兴趣,于是很多美国大学设置了Undecided(不确定专业)的申请方式,让学生在大学前两年广泛涉猎更多学科,在大三时再确定自己想要研究的方向。

 

在申请时,如果你没有确定好专业方向,并且学校允许不确定专业申请的情况下,可以在填表时选择“Undecided”或者是“Undeclared”。

 

据统计,美国本土有接近30%的学生在申请时选会选择不定专业!随着中国学生和家长们对美国大学相关政策的进一步了解,越来越多的人开始考虑不定专业进行申请。

 

相比确定专业申请,很多学生和家长认为不定专业能够提供更多的考虑空间,有人认为条件不足的情况下,想进热门专业可以通过不定专业做跳板;但也有家长认为不定专业申请会被随机放入一个专业,会影响孩子未来……

 

 

不同院校中的不定专业政策 

 

美国大部分综合性大学中的文理学院、工程学院、商学院等都可以进行不定专业申请,如果没有指定的学院一般录取后学生会进入文理学院。

 

美国的文理学院相对于综合性大学来说,更看重博雅教育,希望学生能够尽可能地进行广泛的拓展学科兴趣,所以大部分都是可以Undecided进行申请的,到大二、大三时确定具体专业。

 

有的学校会把所有选择Undecided的学生放在一个独立的学院里,等到大二下学期的时候再选择专业并进入相应的学院,这里面就包括波士顿大学等。

 

但需要注意的是,并不是所有的大学都提供不定专业的选择,即使提供不定专业的选项也有可能让你必须确定一个专业。这一定要在学校的官方上确定清楚。

 

不定专业的课程设置 

 

在你正式确定专业之前,你只能修习大学的核心课程(Core Curriculum)或者是学校分配的必修课程(distribution requirement),而不能早早打算自己的四年课程学分安排,不能修习专业课。

 

一般来说大学都会设置必修课供你选择,这些课程一般包括社会科学课程、大学数学课以及一些理科课。这些课程可能会给你一些方向,让你探索自己感兴趣的专业和学术兴趣。

 

学校的advisor也会根据你的情况给你相应的选课建议,帮助你寻找最适合的方向。满足相应的要求后,学生们要选择确定的专业,进入专业方向的学习。

 

确定专业 or 不确定专业

 

那么到底什么样的情况下要确定专业?什么样的情况下不定专业更好?

 

以下情况你应该确定专业:

 

  •  目标明确,兴趣明确,活动背景有明显倾向 

 

如果孩子就是喜欢学习理工科,并且活动背景有非常明显的理工科倾向,那么确定专业申请是比较适合的。

 

尤其是像CS这样的热门工程类专业,对于学生的匹配度要求是非常高的,具有专业性的活动、竞赛的背景能够让学生更具竞争力。

 

如果在各种倾向性都非常明显的情况下,如果你再申请不定专业,学校会认为你只是为了申请而申请,从而拒绝你。

 

  •  目标专业对课程有特殊要求 

 

很多同学有想申请的专业,却因为条件不足而决定申请不确定专业,再尝试转入最初的理想专业。

 

但是其实,很多专业会在大一就开始进行专业课的学习,如果学生大二甚至大三再转入的话,很可能会跟不上专业课程的学习,学习压力过大。

 

  •  如果目标院校是学费比较低的公立大学 

 

这样的学校相对来说资源会比较少,如果你申请时确定了专业,能够有助于学校对学生的专业、课程的资源及时进行调整和分配。如果不确定专业申请,到做专业选择时,如果想要选择竞争比较激烈的专业,那么进入的难度会大大增加。

 

以下情况你可以不定专业:

 

  •  兴趣目标不清晰,自身背景没有突出的亮点 

 

如果在申请过程中,实在找不到兴趣点,或者是了解了很多可能的专业后,依然对专业的课程设置、就业前景没有判断,不知如何选择,那么不确定专业申请,之后再探索学生的兴趣也是一个不错的选择。

 

  •  申请工程类专业、商科某专业条件不足 

 

很多学校的工程学院和商学院都可以不确定专业申请,如果你想申请的某个专业要求比较高,目前还未能达到,那么可以先选择该学院下的不确定专业申请。在大学前两年加强专业知识的学习、做好充分准备,然后再进入最初想要选择的那个热门专业,相比较之下比跨学院转入理想专业要更容易一些。

 

  •  文理均衡,全面发展 

 

如果你是这样全面发展的学生,那么的确可以不定专业申请,这样你可以在进入大学后进一步探索自己可以有所成就的方向。

 

如果是这样的学生,建议确定一个大的方向,至少知道自己是想学文、理、工、商哪一科,可以先进入相应学院的undecided专业,然后再根据情况选择具体的专业。

 

这样其实也会帮助大学更好地对学生做出定位,有了定位,可以帮助招生官在看学生材料的时候考虑把你放到哪个学院。所以,建议学生选好大方向后再去申请。

 

不定专业申请的优势和劣势

 

提到不定专业的影响,很多美国本土家庭和中国家庭一样,对于不定专业持中立态度,借用国外关于 Undecided 是否影响录取的一段话:

 

"Unfortunately, if you ’ re looking for a quick and easyanswer, you won ’ t find one — here or anywhere else. There are pros and cons,both to declaring your college major  on your applications and tosaying you're undecided."

 

很不幸的是,如果你想要一个快速而简单的答案,这不是三言两语就讲清楚的。选或不选正反两方都会有他的优劣势。

 

不定专业申请的优势 

 

  •  对于一些学生来说,的确能够提高录取几率 

 

对于没有确定想法、没有鲜明的背景特点的学生来说,如果申请指定专业,可能在竞争力上稍显不足,而选择Undecided申请确实能够在一定程度上提高录取几率。

 

因为美国大学也非常了解,大约有80%的学生在申请时都没有确定自己的方向,美国大的教育背景也是希望能够提供给学生尽可能广泛的选择,所以其实大部分学校还是对于Undecided比较支持的。

 

  •  有利于学生广泛地探索自己的兴趣,进行多方面的尝试 

 

正如前文所说,其实80%的学生在申请时都没有确定的方向,不仅如此,很多学生即使选择了专业申请,学习了一年相关科目后也会发生兴趣的改变。

 

所以如果选择不定专业,其实能够帮助学生涉猎更广泛的科目,同时也给学生提供思考的空间。

 

不定专业申请的劣势 

 

  •  不确定专业可能会使得申请材料没有重点,不利于凸显学生的个性 

 

现在美国大学的录取越来越看重学生的个性化,而且绝大部分在申请材料中展现出自己个性化一面的申请者都是有确定的专业方向的。

 

如果没有确定的专业,学生活动和文书的展现就很难找到确定的中心和主线,而这两部分正是要凸显学生是否喜欢申请的专业、是否适合这个专业的部分,这种情况下很容易导致申请材料平庸,从而埋没在茫茫人海中。

 

不仅如此,如果活动和文书没有特色,你也会缺少让招生官进一步了解你的机会,从而影响招生官对你的判断。

 

  •  如果你没了解清楚自己就申请,很可能会降低录取几率!

 

很多学生和家长想着既然能够提高录取几率,那么我们就都申请不定专业好了。但事实上,提高录取几率是有一定条件的。

 

如果学生很喜欢理工科,高中时期的活动经历都是与理工科相关的,那么如果盲目申请Unidecided,可能给学校一种“你只是为了提升录取几率来申请”的感觉,这样不仅不会提高录取几率,还会给招生官留下不好的印象。

 

  •  可能会导致学业不精,影响确定专业时的竞争力 

 

的确不定专业会提供给学生更多的探索空间,但是学生如果对专业没有任何看法,学生很有可能会迷失方向,在确定专业时会更加迷茫。有可能因为学习范围太广而导致学业不精。

 

如果没能好好利用探索的机会,确定好自己的学习计划,还有可能因为学习范围太广而导致学业不精,甚至影响确定专业时的竞争力。

 

所以选择不定专业有利也有弊,最主要的,是我们要了解清楚自身的情况,判断自己到底适不适合不定专业申请,而不是看到有的同学因为不定专业就录了梦校,自己也选择不定专业。

 

不管定不定专业,你都要知道这些

 

你的自身情况

 

我们前面也提到了确定专业适合哪些学生,不确定专业适合哪些学生,大家可以按照自身的情况进行选择。在这个过程中需要注意的是不要仅考虑目前的想法,比如我现在的确是没有方向,我就undecided吧,这样是不够的。

 

我们还需要看未来的需求、对学校的想法、对出国留学的期望等等。

 

如果你现在没有方向,但是希望能够毕业后留在美国就业,那么就可以看看那些就业前景也比较理想的专业,看看这些专业都有哪些申请要求,是否方便转专业,对于大学课程有哪些要求等等。

 

我们要结合多方面的因素来考虑,才能做出最适合的选择。

 

你的申请材料

 

  •  确定专业的话,要尽可能地展现你在专业方面的能力和成就 

 

如果你确定了专业,那么就要根据你的专业方向来准备你的活动和文书。在这些方面要强调你对专业的热爱,在专业方面的研究,告诉招生官你具有这个专业领域的必备能力,让招生官感觉你是这个专业领域不可多得的人才。

 

  •  不确定专业的话,要尽可能地展现你探索未来的热情和潜能 

 

如果你不定专业,我们前面也提到很可能你的申请材料缺乏针对性,那么我们就要在材料中注意体现对于更多领域的探索精神。

 

另外,我们也可以在活动和文书中着重体现自己的学习能力、均衡发展的潜力、和学校的匹配以及你的领导力、公益心等软性实力,让招生官看到你未来发展的无限可能。

 

Open curriculum(开放课程)政策

 

如果想要广泛探索兴趣,可以考虑有Open curriculum政策的学校。

 

Open curriculum(开放课程)是指没有核心课程,也就是说,除了你的专业要求之外,没有其他强制的必修课程。

 

通常在这些学校,学生也可以等到他们大二结束后才确认自己的主修专业。

 

这样的学校相对其他学校来说,选课更为开放,限制较少,转专业也会相对容易,学生进入这样的学校可以在引导下尽可能多地探索和尝试感兴趣的领域,这样的政策非常适合想要广泛探索,同时自我驱动力非常强的学生。

 

但需要注意的是,Open curriculum的学校很多课程会设置等级要求,如果你想修某门三级的课程,可能需要先完成一级和二级的课程才能够选择。

 

进入大学后听取advisor的选课建议

 

在进入大学后,学校往往会给学生指定对应的advisor,无论你是否确定了具体的专业方向,都可以咨询advisor的建议,根据advisor的建议来进行选课。Advisor不仅能够告诉你各个专业都有怎样的课程要求、转入转出流程,还会跟据你的意向和你的特点提供选课参考意见和方案。

 

最后,也最重要!

 

一定要清楚专业要求

 

其实很多专业国内和国外的设置和要求是完全不一样的,不论是课程理念还是教学内容都有可能千差万别,所以选专业时,一定要到学校官网查看具体学院下的具体专业都有哪些课程,有哪些学分要求,看是否符合你的期待,然后再进行选择。

 

如果你有转专业的需求,也要在官网提前确认好转专业是否对指定课程有要求,避免到了大二时突然“抓瞎”。如果是不定专业,也要看好学校对不定专业的解释,以免有任何特殊的需求没注意影响你的录取。

 

如果官网上没有你需要的信息,那么建议直接联系学校的老师,或者咨询专业人士的意见,确保专业选择的科学性和合理性。

 

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